Call for Submission for October Issue, 2021 (Volume 2, Issue 2). Submit on or before 30.09.2021. For Detail Please Contact at or whatsapp at +919002119242

Memory As ‘Her-Story’: Sherley Anne Williams’s Dessa Rose


Memory As ‘Her-Story’:

Sherley Anne Williams’s Dessa Rose


Anwesha Mandal

Assistant Professor 

Muralidhar  Girls’ College

Kolkata, West Bengal, India




History  is  always  the  story  or  narrative  narrated  from  the  side  of  oppressor  or  the  colonizer.  Historiography  is  rather  a  place  of  struggle  and  hardships  of  Afro-American  women  and  indeed  this  is  the  case  in  Dessa  Rose. This  essay  goes  on  to  argue  that  history  books  are  a  poor  place  to  search  for  the  history  of  slave  resistance,  especially  the  narrative  of  female  slave  resistors.  The  history  representing  the  voices  of  these  black  women  has  ignored  or  misrepresented  their  writing.  Therefore,  by  employing  a  constituted  memory  Sherley  Anne  Williams  has  attempted  to  re-constitute ’her-story’  in  Dessa  Rose.  This  paper  further  explores  that  how  Sherley  freely  writes  that  ‘other’  history  as  a  challenge  to  the  one  composed  by  Adam  Nehemiah,  the  white  male  author. 


Key words: History, Memory, Black Women, Resistance    


History  or  historical  account  always  gives  credence  to  the  ruling  class.  Thus,  history  is  always  the  master  narrative  and  dominant  culture  that  tells  about  itself.  The  historical  narrative  effaces  as  many  contradictions  as it  can,  creating  heroes  and  villains  convenient  to  it.  Cheryl  Townsend  Gilkes  once  commented  that  “history  books  are  a poor  place  to  look  for  history” ,  adding  that  history  books  are  “an  even  poorer  place  to  search  for  African-American  history  and  African-American  women’s  history”  (“The  Politics  of  ‘Silence’,” 107.)


 Women’s history must be a history of struggle and resistance.  Davis  in  her  provocative  essay  “Reflections  on  the  Black  Woman’s  Role  in  the  Community  of  Slaves”  argues  “A  great  deal  has  been  said  about  the  black  man  and  resistance,  but  very  little  about  unique  relationship  black  women  bore  to  the  resistance  struggles  during  slavery.”(4) Most  of  the  female  slaves  have  remained  unsung,  unheard  and  unnamed  in  the  history  of  slavery.  And  “To  understand  the  part  she  played  in  developing and  sharpening  the  thrust  towards  freedom,  the  broader  meaning  of  slavery  and  of  American  slavery  must  be  explored.”(4)  Ashraf  Rushdy  observes  that  many  American  intellectuals  and  authors  have  failed  either  to  define  slavery  or  understand  the  ramifications  of  it  only  by  making  mere  analogies  or  metaphors.  Thus, clearly there is a dire need   for more critical discourse. 


Despite  the  agonizing  reality  of  slavery  and  being  displaced  in  the  New  World  after  being  sold  in  Africa,  many  blacks  continued  to  voice  their  injustices  and  desired  freedom  by  writing  the  stories  of  their  experiences  in  foreign  land.  Harriet  Jacob’s  Incidents  in  the  Life  of  a  Slave  Girl  in  1861,  Harriet  E. Wilson’s  novel  Our  Nig  in  1859,  are  few  examples  that  have  been  published  in  African  American  writing.  Many  other  enslaved  experiences  have  been  published  in  American  writing  as  well.   Because  the  history  and  society  have  always  belittled  the  creativity  and  humanity  of  the  black  women,  they  themselves  contributed  to  the  cause  of  abolition  of  slavery  and  exposed  all  the  horrors  in  slavery  by  inscribing  their  experiences.  They  have  transformed  all  these  experiences  into  a  complete  literary  form-  slave  narrative.  Thus,  here  memory  becomes  a  tool for  inscribing  history  from  their  perspective.  The  evils  of  slavery ,  white  master’s  sexual  exploitation  of  black  women  and  honest  revelation  of  black  women’s  destroyed  lives  are  the  themes  of  their  works.


Dessa  Rose  is  one  such  brilliant  novel  by  Sherley  Anne  Williams  that  takes  the  form  of  an  original  slave  narrative. This  novel  is  an  example  of  how  black  women  writers  creates historical  reality  by  employing  constructed  memory.  Williams  rewrites  the  history  by  incorporating the  excluded  images of  the  black  women  and  their  lives. As  Mae  Henderson  mentions,  others  have  sought  to  “inscribe,  or  write,  and  ascribe  to  ,  or  read”  black  women’s  experiences  because  of  absence  of  black  women’s  voices.(“Speaking  in  Tongues”24).  These  black  women’s  voices  were  suppressed  by   the  masculine  power  and  discourse.  So  silence  was  the  consequence  of  others’  oppression  and  not  because “black  women ,  in  past,  have  had  nothing  to  say,  but  rather  that  they  have  had  no  say”(24).  Williams  is  one  such  black  woman  writer  who  breaks  their  silence  and  recreates  their  history  by  writing  in  the  language  of  these  black  female  slaves. In  Dessa  Rose, Williams  recreate  or  reclaims  the  history  of  Dessa’s  life  by  recording  her  experiences  in her  own  language.  Thus,  memory  is  the  main  tool  for  Dessa  for  inscribing  her  history.  


Mary  Kemp  Davis  writes,  Dessa  Rose  is  a  stinging  rebuke  to    historians  and  other  commentators  who  have  either  failed  to  note  or  to  name  female  slave  resistor.”(“Everybody  Knows  Her  Name:  The  Recovery  of  the  Past  in  Sherley  Anne  Williams’Dessa  Rose”545)  .  And  Williams  felt  the  urgency  to  write  about  these  black  women  because,  she  asserts  “But  nowhere  did  I  find  stories  of  these  heroic  young  women  who  despite  all  they  had  to do  and  endure  laughed  and  loved,  hoped  and  encouraged,  supported  each  other  with  gifts  of  food  and  money  and  fought  the  country  that  was  quite  literally ,  we  were  convinced  trying  to  kill  us.”  (‘A  Preface  to  “Meditations  on  History”’ 4).  Black  women  were  enslaved  and  often  stereotyped  as  genderless  human  beings  by  the  patriarchal  white  males.  Williams  also  acknowledges  the  seminal  influence  of  Angela  Davis’  article,  “Reflections  on  the  Black  Woman’s  Role”,  in  which  Davis  attempts  to  debunk  the  myth  of  matriarchate  by  examining  the  female  slave’s  active  resistance  towards  slavery.  Davis  feels  that   revisiting  this  history  is  necessary  because  “Lingering  beneath  the  notion  of  the  black  matriarchate  is  an  unspoken  indictment  of  our  female  forbears  as  having  actively  assented  to  slavery.”(4)  She  rehabilitates  the  image  of  the  female  slave,  thereby  facilitating  Williams’  efforts  “to  apprehend  that  other  history”  (Williams 6).   


Dessa’s  memory  functions  on  two  planes:  first,  it  helps  to  recall  her  past  experiences.  Second,  it  works  as  a  counter  narrative  to  a  white  discourse  generated  by  Adam  Nehemiah.  Insisting  on  the  validity  of  her  own  experiences,  Dessa  resists  and  rewrites  the  Master  Narrative  of  antebellum  slavery  as  represented  by  Adam  Nehemiah.  Dessa  Rose  is  a  historical  novel  and  Dessa’s  oral  statements  show  many  aspects  of  black  history.  Her  story  is  about  her  life  experiences  and  resistances  to  the  institution  that  dehumanizes  her.   The  oral  account  recounted  from  her  memory  wins  over  the  written  discourse  of  Adam  Nehemiah  who  represents  the  white  ideology  and  power.  Adam  nehemiah,  the  author  of  The  Master’s  Complete  Guide  to  Dealing  with  Slaves  and  other  Dependents  and  the  uncompleted  The  Roots  of  Rebellion  in  the  Slave  Population  and  Some  Means  of  Eradicating  Them,  functions  as  the  scribe  of  antebellum  culture.  Nehemiah  takes  upon  himself  the  writing  of  Dessa’s  history  and  attempts  to  contain  her  meaning  within  the  language  of  slavery:


These  are  the  facts  of  the  darky’s  history  as  I  have  thus  far uncovered  them: The  master  smashed  the  young  banjo.  The  young  buck  attacked  the  master. The master killed the young buck. The darky attacked the master-  and  was  sold  to  The  Wilson  slave  coffle.” (39)


 Nehemiah  grounded  everything  he  writes  about  Dessa  in  facts,  he  is  after  all  a  man  of  “Science. Research.” 


The  prologue  of  the  novel  starts  with  Dessa’s  reminiscence  about  Kaine  and  their  relationship. She  recalls  her  love  for  him  and  the  time  that  they  had  spent  together.  It  is  important  to  note  that  why  Williams  began  the  narrative  with  a  prologue.  Williams  is  able  to  articulate  the  passionate  emotions  of  Dessa  through  the  voice  of  the  slave  herself.   Dessa’s  relationship  with  Kaine  is  written  in  the  prologue  in  the  form of  a  dream.  The  prologue  that  is  written  in  italics  is  based  on  her  memory.  We,  as  readers  are  very  eager  to  hear  her  story,  her  dream  recounted  from  her  memory.   Dessa  and  Kaine  were  enjoying  each  other’s  company  after  a  backbreaking  day.  A  touch  was  all  we  had …….Touch  ain’t  never  just  satisfied  me.”(13)  When  Dessa  wanted  to  cleanse  her  body  because  of  the  sweat  and  dust  after  a  whole  day’s  work  Kaine  dismissed  her  spiel  and  expressed  his  love  for  her-  You  ain’t  dirty….Ain’t  no  wine  they  got  up  to  the  House  good  as  this-  Ain’t  no  way  I’m  ever  going  let  you  get  away  from  me,  girl.  Where  else  I  going  to  find  eyes  like  this?” (4).  In  stark  contrast  to  Kaine’s  perception  of  Dessa’s  beauty,  Nehemiah,  the  white  male  historian  displays  his  arrogant  attitude  towards  her.  In  one  of  the  initial  meetings  with  Dessa,  he  requested  the  sheriff  to  shift  the  place  of  meeting  with  Dessa,  because  according  to  him  to  stay  with  Dessa  in  a  small  cellar  room  would  be  an  “unsettling”  experience.  “He  sniffed  gingerly  at  his  sleeve  now,  but  could  detect no  telltale  odor.  Being  closeted  with  the  darky  within  the  small  confines  of  the  cellar  was  an  unsettling  experience.”(16)  The  narrative   has  begun  with  Dessa  and  white  historian,  Adam  Nehemiah’s  scribing  of  his  account  in  his  language  and  interpretations;  the  two  narratives  thus  are  juxtaposed  here.


Williams  purposefully  portrays  the  differences  of  perspective  between  white  and  black  characters  in  terms  of  racial  and  gendered  understanding  of  the  black’s  condition  of  life  and  humanity.  Adam  Nehemiah  is  racially  prejudiced  person  and  he  is  not  at  all  concerned  with  lives  and  experiences  of  black  slaves.  By  contrasting  these  two  different  perspectives  on  the  same  person,  Dessa,  a  black  slave  woman,  one  from  white  male  perspective   and  the  other  black  man’s  perspective,  Williams  critiques  the  racist  view  of  white  class  and  also  the  history  written  from  that  perspective.  In  this  section,  Dessa’s  memory  and  recollection  of  her  past  experiences   appear  in  italicized  letters.  However,  this  italicized  portion  is  being  smoothly  interwoven  into  the  main  narrative.  In  many  parts,  Nehemiah  tries  to  appropriates  Dessa’s  memory  and  records  her  past  in actual  history  writing:it  is  being  written  down  in  his  journal  as  a  history  of  Dessa’s  past  and  it  is  also  written  down  by  Williams  as  history  for  readers  like  us.  The  former  is  problematic,  because  Nehemiah  distorts  the fact  for  his  own  purpose  only.  The  interesting  fact  that  has  been  brought  by  Marta  Sanchez  is  that  the  unique  method  of   italicization  has  made   Dessa’s  voice  more  prominent  to  us:


 Just  as  words  in  a  “foreign”  language  are  conventionally  underlined  to  underscore  their   “foreignness”  their  difference  from  the  norm  in  a  particualar  context,  so  the  task  of  the  italics  in  this  novel  is  to  buttress  the  uniqueness  of  Dessa’s “ voice”,  its  inassimilableness  into  the  cultural  norms  of  the  larger  society.  (34)


According  to  Sanchez,  Dessa’s  vernacular  language,  especially  the  italicized  portion  marked  by  its  conspicuos  difference  from  the  standard  English .  She  asserts  that  “[Dessa]  dismantles  the  split  between  the  ‘white’  written  text  and  the  ‘black’  speaking  voice,  thus  making  the  ‘white’  text  speak  with  a  ‘black’  voice”  (34)


Just  as  the  plot  of  the  novel  carries  Dessa  from  slavery  to  freedom  and  depicts  that  Dessa  and  others  have  sacrificed  to  “own”  themselves(267).  While  ostensibly  a  fight  for  survival,  Dessa’s  power  struggle  can  also  be  viewed  as  a  quest  for  identity  and  self  awareness.  She  struggles  to  achieve  and  maintain  her  identity,  retain  her  dignity ,   recover  her racial  history. The  novel  shows  that  Dessa  is  tenaciously  clinging  to  her  true  name.  Dessa  is  only  referred  to  by  her  full name- Odessa-  by  “the  white  folk”(64).  Naming  and  identity  are  intimately  connected,  and  it  is  no  coincidence  that  whites  like  Adam  Nehemiah  attempts  to  possess  Dessa  via  the  power  of  name  control.  Adding  an  “O”  to  her  name  is  nothing  but  to  attempt  at  negation.  “O”  dessa  is  a  no  Dessa.  By  the    third  chapter,  Dessa  can  say  confidently,  “I  chooses  me  Dessa” (75)1.  Naming  is  a  form  of  marking  that  can  be  both  limiting  and  empowering-  a  form  of  identity  branding  and  Nehemiah  by  renaming  her  tries  to  confer  an  identity  upon  her.  This  form  of  naming  and  identity  branding  can  actually  counteract  the  physical  and  psychological  markings  of  an  agent  of  oppression  and  Dessa  is  the  subject  of  oppression.  Naming  can  be  seen  as  a  form  of  self  inscription,  i.e.,  something  we  positively  make  use  of  to  define  ourselves.  Upon  Dessa,  Nehemiah  confers  a  series  of  demeaning  epithets:  “ ‘Girl’” (45),  “ ‘gal’” (227), “ ‘darky’”,  (232),  “ ‘ a  dangerous  animal’” (220),  and  a  “ ‘ Sly  bitch’” (71).  More  significantly  ,  he  wants  to  rename  her  in the  book  he  is  writing  The  Roots  of  The  Rebellion  in  The  Slave  Population  and  The  Means  of  Eradicating  Them. Before  Dessa  escapes  from  the   cellar  at  sheriff’s  home  she  cunningly  resists  Nehemiah  by  giving  a  straight-forward  account  of  insurrection  of  coffle.  Nevertheless,  when  Adam  Nehemiah  finally  recaptures  Dessa  near  the  end  of  the  novel,  he  claims    that he “ knows”  Dessa (226,236).   He  does  recognize  her,  but  by  no  stretch  of  imagination  he  “know”  her.  What  he  knows   or  what  he  does  is  just  a  grotesque  stereotyping:  “the  blackness  of  the  darky  heart. Sing  and  laugh,  and  all  the  time  plotting.” (227)  Dessa  recoils  from  this  reduction  to  a  one-dimensional  type  because  she  perceives  that  Nehemiah  means  that  she  is  “something  terrible”,  that  she  is  not “even  human”.(227)  Besides,  she  utters,  “Why  he  didn’t  even..know  how  to  call  my  name-talking  about  Odessa” (225).  Davis  suggests  that  “Specifically,  the  play  on  names  and  naming  is  a  unifying  trope  for  several  interrelated  activities  in  the  novel”.  For  instance,  “Mammy” is  also  not  a  name  but  it  triggers  a  pivotal  act  of  psychic recovery  and  genealogical  recollection  in  the  text. 


The  section  “The  Wench”  dramatizes  a  debate  between  Dessa  and  Rufel,  in  which  they  have  a  verbal  contest  over  the  concept  of  mammy,  identity,  memory,  and  empowerment.  The  debate  of  “Mammy”  over  memory  between  Dessa  and  Rufel  is  very  significant  in  the  novel. The  verbal  contest  between  Dessa  and  Rufel  occurs  because  of  their  difference  in  the  understanding  of  the  notion  of  mammy.    The  different  conceptions  of  Mammy  point  toward  a  language  barrier  wherein  Dessa  cannot  comprehend  that  there  is  another  mammy  for  Rufel.  For  Dessa,  the  mammy  is  her  mother  and  for  Rufel  Mammy  is  that  slave  woman.  The  nature  of  the  contest  does  not  lie  on  the  fact  that  they  are  mistakenly  talking  about  a  different  person.  The  point  that  Dessa  makes  is  that  whether  Rufel  really  knows  her  Mammy.  She  argues,  that  Rufel  does  not  love  her  Mammy   for  she  cannot  say  how  many  children  Mammy  had,  what  was  her  name  or  the  kind  of  life  that  she  lived.  By  offering  the  contrasting  figure  of  Dessa  who  remembers  the  names  of  her  siblings,  Williams  highlights  that  Dessa’s  memory  is  vivid  and  powerful:    Mammy  gave  birth  to  ten  chi’dren  tha  come  in  the  world  living… The  first  one  Rose  after  herself;  the  second  one  died  before  the  white  folks  named  it.  Mammy  called  her  Minta  after  a  cousin  she  met  once.  Seth  was  the  first  child  lived  to  go  into  the  fields.  Little  Rose  died  while  mammy  was  carrying  Amos”-  (162).  However,  the  significance  lies  not  in  who  remembers  her  mammy in  a  better  and  precise  way.  Dessa’s  memory  of  her  mammy  is  picture-like,  whereas  Rufel’s  is  a  tenuous  one .  Dessa  portrays  the  details  of  her  mother’s  life  as  if   Williams  wanted  to  show  the  agony  of  the  ancestral  black  female  lives  under  the  enslavement.    Rufel  also  loved  her  Mammy  but  she  has  not  thought  of  her  as  woman  who  can  have  a  family  and  life  outside  of  the  roof  of  the  big  house  but  as  an  image  that  can  be  brought  whenever  she  is  required  to  her. Here,  Williams  reverses  the  role  play  of  white  woman.  It  is  true,  as  Deborah  Mc.Dowell  observes,  that  the  chance  to  talk  about  mammy  renders  their  relationship  close :   “Though  the  confrontation  between  Rufel  and  Dessa  over  “Mammy”  is  painful  to  them  both,  it  puts  each  in  touch  with  the  buried  aspects  of  her  past  and  initiates  the  the  process of  intimacy  and  trust”  (Negotiating  between  Tenses”152).  It  is  a  story  of  sisterhood .  Dessa’s  relationship  with  Rufel  allows  her  to  overcome  her  notion  and  sentiments  of  white  woman that  “white  woman  was  everything  I  feared  and  hated”(180).  As  a  woman,  both  Rufel  and  Dessa  get  connected  and  build  a  strong  bond  of  friendship  through  the  memory  of  mammy.  The  remembering  of  the  past  of  mammy  actually  help  both  these  women  to  retain  her  identity. 


Williams  deliberately  reinforces  this  communal  bond  between  a  white  woman  and  a  black  woman .  The  bond  actually  becomes  weapon  to  counteract  the  oppressive  ideology  of  Adam  Nehemiah,  who  by  this  novel’s  end  is  reduced  to  claimimg  that  the  women  -  white  and  black-  are  “all  in  this  together….womanhood….All  alike.  Sluts.(605) .  One  of  the  ways  of  disrupting  the  dominant  history  is  through  the  inversion  of  racial  roles  and  she  does  more  than  suggest  history  is  a  complex  discipline  worthy  of  re-analysis.  She  rather  asserts  the  absolute  cultural  and  therapeutic  significance  of  re-telling  stories  ,  so  that  the  characters  resist  the  editorial  manipulation  and  remain  in  the  domain  of  the  storyteller  and  gets  elevated.  Nehemiah  is  certainly  a  parody  of  responsible  historian.  For  McDowell,  “Nehemiah’s  ‘authority’  as  an  agent  of  white  male  law  and  rationality  is  aggressively  undermined  by  text.  His  section  is  a  veritable  parody  of  the  “as-told-to’  device  of  gathering  empirical  evidence  and  documenting  events  to  construct  the  historical  discourse” (148).


If  the  tale  is  reduced  to  a  mere  contested  narrative  then  Dessa’s  voice  wins;  her  voice  resonates  as  a  dominant  one  and  Nehemiah  appears  in  the  end  more as  a  foolish  historian  than  in  the  beginning. However,  William’s  wanted  to  convey  something  more  than  Dessa’s  victory;  she  wanted  to  destabilize  the  notion  of  writing  ‘history’.  Dessa  in  the  epilogue  mentions  “This  is  why  I  have  it  wrote  down,  why  I  has  the  child  say  it  back.  I  never  will  forget  Nemi  trying  to  read  me  ,  knowing  I  had  put  myself  in  his  hands.  Well,  this  the  children  have  to  heard  from  our  own  lips.” (260).   Williams  wants  us  to  remember  the  story  not  taken  out  of  that  dominant  discourse-history.  She  reminds  us    stories  are  often  being  communicated  through  the  major  discourse  ,  but  still  the  omissions  of  the  stories  can  be  retold. 


Elizabeth  Beaulieu has  mentioned “ Williams’  direct  challenge  of  a  white  male  author  is  not  the  only  way  in  which  she  sets  out  to  revise  history,  however.  Dessa  Rose  is  an  important  twentieth-century  American  novel  for  the  ways  in  which  it  calls  attention  to  how  black  stories  are entered  into  the  historical  record,  but  it  is  equally  important  for  its  contribution  of  an  enslaved  female  voice  to  that  record” (30).  Williams  not  only  incorporates  the  notions  of  a  nineteenth  century  novel,  but  she  also  re-writes  history  from  a  woman’s  point  of  view  and  therefore,  makes  it  ‘her-story.’  Besides,  in  keeping  the  tradition  of  black  woman  writer   depicting  black  woman’s  lives  and  their  experiences,  resisting  patriarchal  ideology  and  the  horrendous  dehumanizing  institution  of  slavery,  Williams  has  inscribed  a  resistant  neo-slave  narrative  as  female  black  poet  and  a  novelist  who  is  also  a  historian. 



Works Cited

Primary   Source

Williams,  Sherley  Anne.  Dessa  Rose .  New  York:  Harper Collins Publishers, 1999.

Secondary  Sources

Beaulieu, Elizabeth A. Black  Women  Writers  and  the  American  Neo-Slave  Narrative: Femininity Unfettered.  Westport, Conneticut: Greenwood Press, 1999.

Burk, Peter. “History  as  Social  Memory.”  Memory: History, Culture  and  the  Mind. Ed. Thomas Butler. Oxford:  Basil  Blackwell  Ltd.,1989.  97-114.

Caruth, Cathy. “Trauma  and  Experience:  Introduction.”  Trauma: Explorations  in  Memory.  Ed. Cathy  Caruth.  Baltimore:  Johns  Hopkins  Univ.P,  1995. 3-12.

------Unclaimed  Experience :  Trauma,  Narrative,  and  History.  Baltimore:  Johns  Hopkins Univ.P,1996.

Davis, Angela.  “Reflections  on  The  Black  Woman’s  Role  in  the  Community  of  Slaves.”  The  Black  Scholar.  3:4 (December 1971): 2-16.  Jstor.  Web. 4May 2017.

Davis, Mary K.  “Everybody  Knows  Her  Name:  The  Recovery  of  the  Past  in  Sherley  Anne  Williams’s  Dessa  Rose.”  Callaloo: A Journal  of  Afro-American and African Arts and Letters. 12:3 (Summer 1989):  544-558. Jstor. Web. 4 May2017.

Handerson, Mae G. “ Speaking  in  Tongues: Dialogics  Dialectics,  and  the  Black  Woman  Writer’s  Literary  Tradition.”  Feminists  Theorize  the  Political.  Ed.  Judith  Butler  and  Joan  W.Scott.  New  York:  Routledge,  1992.  144-166.

Mc.Dowell,  Deborah  E.  “Negotiating  between  Tenses:  Witnessing  Slavery  after  Freedom-  Dessa  Rose.”  Slavery  and  the  Literary  Imagination. Eds,  Deborah  Mc.Dowell  and  Arnold  Rampersad.  Baltimore:  The  John Hopkins  UP,  1989.  144-64.

Mc.Kible,  Adam.  “ ‘These  are  the  Facts  of  the  Darky’s  History’:  Thinking  History  and  Reading  Names  in Four  African  American  Texts.”  African  American  Review. 28:2 (Summer  1994):  223-235.

Nora,  Pierre.  “Between  Memory  and  History:Les  Lieus  de  Memoire.”  History  and  Memory  in  African-American  Culture. Eds. Genevieve  Fabre  and  Robert  O’  Meally.  New  York:  Oxford  UP,  1994.  284-300

Rushdy,  Ashraf H.  Neo-Slave  Narratives:  Studies  in  the  Social Logic  of  a  Literary  Form. Oxford UP, 1999

--------Remembering  Generations:  Race  and  Family  in  Contemporary  African  Fiction.  Chapel  Hill:  The  Univ.  of  North  Carolina P, 2001.

Steinberg, Marc.  “Disremembered  and  Unaccounted  for:  Contemporary  African-American  Novels  and  the  Absences  of  History.”  Kent  State  University, 2001.  Print.